Daň za úspěch firmy Telltale, která pojala hry jako interaktivní filmy

aktualizováno 
Firma Telltale Games byla svého času považována za zachránce adventurního žánru. Navzdory ohromnému komerčnímu úspěchu však loni na podzim propustila téměř čtvrtinu zaměstnanců. Co stálo za obrovským úspěchem známého vývojářského studia a proč výrazně zredukovalo svůj tým?

Telltale Games | foto: Telltale Games

Americká společnost Telltale Games si na herním trhu našla specifickou pozici. Každý rok vydává několik titulů, které mají vesměs kladná hodnocení a vzhledem k nižším nákladům na výrobu stabilně vydělávají poměrně hodně peněz. Na druhou stranu jsou si všechny jejich hry podobné jako vejce vejci. 

Koncem loňského roku proběhla médii zpráva o rozsáhlém propouštění v této herní společnosti. Kde se stala chyba? Abychom to pochopili, musíme se podívat na samotný začátek.

Adventury nejsou mrtvé

Prvotním impulzem pro založení firmy bylo zrušení vyvíjeného pokračování kultovní adventury Sam & Max. Na začátku nového tisíciletí procházel celý žánr hlubokou krizí. Navzdory pokročilému stádiu vývoje vydavatelství Lucas Arts hru s podtitulem Freelance Police úplně zrušilo. Podobně dopadlo i chystané pokračování motorkářské Full Throttle.

Bone: Out from Boneville

Zrušení vývoje hry Freelance Police bylo hlavním důvodem založení studia Telltale Games.

Řadě zaměstnanců však projekt Sam & Max tak přirostl k srdci, že se rozhodli ho dotáhnout do konce. V roce 2004 v kalifornském městě San Rafael založila trojice zkušených vývojářů Dan Connors, Kevin Bruner a Troy Molande firmu Telltale a pustila se do nesnadného boje na získání práv ke značce Sam & Max. Než se jim to povedlo, vytvořili si engine Telltale Tool, který měl budoucí hru pohánět. Nakonec se jim tento nástroj natolik zalíbil, že ho používají dodnes.

Na pokerové simulaci Telltale Texas Hold’em si vyzkoušeli, že jim vše funguje a mohli se vrhnout na výrobu skutečné první hry. Tou byla adventura Bone: Out From Boneville založená na dětském komiksu u nás známém pod názvem Kůstek. Z plánované série jsme se však nakonec dočkali pouhých dvou samostatných kapitol.

Sam a Max

Odkoupit práva na značku Sam & Max se nakonec týmu nepodařilo, nicméně její autor Steve Purcell jim alespoň dočasně dovolil oblíbené hrdiny používat. 

Marvel's Guardians of the Galaxy: The Telltale Series.

Snazší platinové trofeje než ve hrách od Telltale nenajdete.

A tak vznikla první sezóna Sama & Maxe. V jádru šlo o tradiční adventuru, jen místo klasické kampaně byla hra rozkouskovaná na několik menších epizod. Ty fungovaly samostatně, nicméně dohromady tvořily ucelený příběh. Tento přístup do značné míry předběhl dobu a jeho výhody tehdy nedokázal každý ocenit. 

„Veškeré kladné dojmy spolehlivě zabije epizodický systém. Takto má vypadat dobrá demoverze a ne produkt, za který se platí,“ napsal jsem tehdy v recenzi. Na moji obranu chci poznamenat, že Telltale byli čestnou výjimkou, které se epizodický formát opravdu podařil. 

Většina podobných titulů skončila po jedné či dvou epizodách, aniž by se hráči dozvěděli, jak to celé dopadlo. Týkalo se to i největších značek jako SiN nebo Half-Life 2.

Jenže do Sama & Maxe tento styl sedl a přestože kvalita jednotlivých epizod byla značně kolísavá, dočkali jsme se v průběhu několika let celkem tří sezon po pěti dílech. Na soukromou jachtu pro každého zaměstnance to nebylo, ale celý byznys fungoval dobře. V Telltale se proto rozhlíželi po dalších tématech, které by mohli zpracovat.

Kam dál?

Začali lovit v cizích vodách a vyzkoušeli si i producentskou roli. Ve spolupráci s animátorem Grahamem Annablem vydali dva díly originálního Puzzle Agenta. Tvůrcům populárního herního komiksu Penny Arcade vydali tahovou strategii stejného názvu a irskému studiu Straandlooper dokonce poskytli Telltale Tool k vytvoření nedoceněné adventury Hector: Badge of Carnage. Jestliže vám ve hrách chybí opravdu černý humor, neváhejte, tenhle politicky nekorektní kousek prakticky nezestárl.

Hector: Badge of Carnage

Trestuhodně opomínaný Hector je jednou z nejvtipnějších her, jaké jsem kdy hrál.

Vývoj hlavních hitů však probíhal interně. Myšlenka byla jednoduchá: najít populární, nicméně ne příliš drahou licenci a místo inovací se soustředit jen na kvalitní scénář. Podařilo se jim ulovit licenci na Wallace a Gromita, seriál CSI nebo kultovní adventury Monkey Island a King’s Quest (ten nakonec Telltale nechali propadnout a později se ho ujali The Odd Gentleman). Logo TTG se pomalu stávalo zárukou kvality. Kdo hledal chytrý humor a náročné hádanky, ten byl na správné adrese.

Vše vyvrcholilo na konci roku 2010, kdy vyšly rovnou dvě hry najedou. Zpracování kultovního Návratu do budoucnosti bylo jednoznačným úspěchem, který se prodával dvakrát lépe než ty nejúspěšnější dosavadní hry, dostával i skvělá hodnocení. 

Oproti tomu Jurský Park vzbudil hodně kontroverzí. Hratelnost byla značně zjednodušena a z veliké části postavena na takzvaných Quick Time Eventech. Nejvíce se o hře mluvilo kvůli nešťastné kauze, kdy si zaměstnanci Telltale sami psali pozitivní hodnocení na serveru Metacritic. 

Každý by tipoval, že to byla pro studio slepá cesta a vývoj bude pokračovat spíše ve směru Návratu do budoucnosti. Nakonec to bylo přesně naopak.

Kráčející mrtvoly

V roce 2012 vyšel The Walking Dead na motivy komiksu Roberta Kirkmana a sklidil úspěch, který neočekávali ani ti největší optimisté. Telltale rezignovali na herní stránku a plně se soustředili na příběh. Ve výsledku to vypadá, že se děj odehrává sám od sebe a hráč může jen jednou za čas vybrat, kterým směrem se bude ubírat vyprávění. 

Walking Dead: The Telltale Series - A New Frontier

The Walking Dead znamenalo pro Telltale průlom.

The Walking Dead však nabídl i vybroušené dialogy a scény, které v jiných hrách nenajdete. Při opakovaném hraní se sice rozpadá i iluze volby,  protože všechny cesty končí v jediném bodě, ale to nevadí. Na první dohrání hra funguje na výbornou a kdo na konci neplakal, ten nemá srdce. 

Za prvních dvacet dnů se prodal milion kopií, celkem hra vydělala asi 40 milionů dolarů (800 milionů korun). Telltale věděli, že trefili zlatou žílu a rozhodli se ji maximálně vytěžit. Studio se rozrostlo na zhruba 150 zaměstnanců a budoucnost vypadala růžově. 

The Wolf Among Us na motivy komiksů Fables (česky Mýty) totiž ještě rozhodně nepůsobil jako laciná továrna na peníze. Ba naopak, jde o téměř nejodvážnější dílo v historii firmy, které je tak komplexní, že se v něm nepozorní hráči snadno ztratí. Šlo však o výjimku, ostatní produkce Telltale se vydala vstříc masám.

Minecraft: Story Mode

Minecraft sice žádný příběh nemá, přesto podle něj v Telltale zvládli udělat dvě sezony.

Pokračování Walking Dead bylo samozřejmostí (do dneška tři sezony, čtvrtá je na cestě), a pak už přišla co se týče licencí ta nejvyšší liga. Minecraft, Hru o Trůny, Batmana nebo Strážce Galaxie asi netřeba představovat. Kromě samotného dějového zasazení se tyto hity navzájem prakticky nijak neliší. Telltale vydávají jednu epizodu na druhou, většinou mají dvě souběžně běžící série najednou a inovace jsou pro ně sprosté slovo.

Prokletí úspěchu

Z Telltale se stal kolos s více než 400 zaměstnanci a tato rapidní expanze se stala neudržitelnou. Stejně jako postupně klesala hodnocení jednotlivých sérií, klesaly i prodeje. Nedávno prošla médii zpráva, že Telltale ve velikém propouští. Pro mnohé překvapivý krok u podobně úspěšné firmy. Na povrch však vyplouvají informace, které dokazují, že to byla spíše jen otázka času.

Pete Hawley

Nový šéf studia Pete Hawley snad přinese tolik potřebné změny.

Magazín The Verge vyzpovídal několik zaměstnanců studia, kteří pod podmínkou anonymity pohovořili o nelehkých pracovních podmínkách. Zatímco u běžných firem jsou tzv. crunche, tedy intenzivní pracovní vytížení zaměstnanců, záležitostí maximálně několika měsíců před vydáním hry, v Telltale to kvůli epizodickým formátům byl prakticky běžný standard. Stohodinové pracovní týdny ve stresovém prostředí nemohou dlouhodobě vyhovovat nikomu. V Telltale navíc panoval značně autoritativní režim. Scénáře ke hrám se konstantně přepisovaly do poslední chvíle, takže spousta přesčasové práce nakonec skončila v koši.

Největší porce kritiky se snesla především na tehdejšího CEO Kevina Brunera. Poté, co z týmu odešlo několik talentovaných lidí, prý dostal strach. Aby zabránil dalším odchodům, odmítal komukoli prokázat zásluhy za odvedenou práci a navenek za Telltale vystupoval jen on. 

Game of Thrones

Bude druhá sezona Game of Thrones lepší než ta první? Doufejme, že minimálně po grafické stránce ano.

Všechny rozhovory a návštěvy fanoušků dělal Bruner sám, aby se náhodou z jeho lidí nestaly hvězdy, zároveň údajně ubíjel veškerou kreativitu a trval jen na opakování zavedeného fungujícího modelu.

Zda to bylo opravdu tak zlé, nebo jde jen o zhrzené řeči bývalých zaměstnanců, se zřejmě nikdy nedozvíme. Telltale však na tyto informace rázně zareagovalo. Výměna na postu ředitele dává naději, že se situace postupně zlepší. 

Více než 90 propuštěných lidí je vesměs z administrativy a širšího vedení, podobu her by to nemělo výrazněji ovlivnit. Jestli se oživení stagnující produkce nakonec povede, posoudíme již brzy, protože se na nás řítí The Walking Dead: The Final Season, The Wolf Among Us: Season Two a Game of Thrones: Season Two.

Autor:

Nejčtenější

Zemřel Stan Lee, spolutvůrce komiksového světa značky Marvel

Fanoušci vzpomínají na Stana Lee u jeho hvězdy na chodníku slávy v Hollywoodu....

Ve věku 95 let zemřela legenda komiksu Stan Lee, který byl spolutvůrcem proslulé značky Marvel. O smrti muže, který se...

Dal pěstí feministce v Red Dead Redemption 2, YouTube mu odstavil kanál

Red Dead Redemption 2 - hlavní hrdina mlátí aktivistku

Youtuber vystupující pod přezdívkou Shirrako zveřejnil video, v němž ve hře Red Dead Redemption 2 dá ránu pěsti...

Hacker objevil chybu ve Steamu, která mu umožnila generovat hry zdarma

Steam

„Hodný hacker“ Artem Moskowsky dostal odměnu půl milionu korun za to, že objevil a nahlásil zásadní chybu ve Steamu. Ta...

KOMENTÁŘ: Jak Red Dead Redemption 2 zastínil Assassin’s Creed: Odyssey

Red Dead Redemption 2 versus Assassin’s Creed Odyssey

Assassin’s Creed Odyssey a Red Dead Redemption 2 jsou dva nejnovější přírůstky do rodiny akčních příběhových her v...

Kombinace Dooma s nejnudnější hrou na světě je skutečnou výzvou

Revenant Bus

Modifikace Revenant Bus přináší klasickou (ne)hratelnost Desert Busu do enginu Dooma. A přidává i několik drobných...

Další z rubriky

Seriál podle Castlevanie byste neměli minout, ani pokud jste hru nehráli

Castlevania

Animovaný seriál z dílny Netflixu sice využívá licenci na sérii klasických videoher, ale funguje i jako samostatné...

Blizzard chystá předělávku WarCraftu 3 a nové Diablo pro mobily

WarCraft III Reforged

Zahajovací ceremonie Blizzconu, svátku všech fanoušků firmy Blizzard, poodhalila plány společnosti pro nadcházející...

Brali jste si někdy kvůli hře dovolenou?

Vítězný doutník

Vzali jste si někdy volno kvůli hře, na kterou jste se velmi těšili? Pokud ano, napište nám pod článek do diskuze,...

Aby dětem nepopraskaly rty: Vyberte správný balzám
Aby dětem nepopraskaly rty: Vyberte správný balzám

Každého z nás někdy před odchodem na hřiště odchytla máma, aby nám namazala pusu ještě před tím, než nás ošlehá vítr. My jsme jen zakouleli očima a chtěli mít tuhle proceduru co nejrychleji za sebou. Ale jak se říká, maminka má vždycky pravdu.

Najdete na iDNES.cz